EXPERTISE MÉDICALE SUISSE: MAJORQUE, ZURICH, LONDRES, OFFSHORE

13 Minutes

Édité et examiné médicalement par THE BALANCE Équipe
Fait vérifié

L’amaxophobie se caractérise par une peur extrême et accablante de conduire ou de voyager en tant que passager dans un véhicule. Une personne souffrant de cette phobie peut éprouver une anxiété si intense qu’elle est incapable de se déplacer en voiture. D’autres ne ressentent des symptômes désagréables qu’en lien avec certains types de véhicules.

L’incapacité de conduire ou de voyager en tant que passager peut avoir un impact significatif sur la vie quotidienne d’une personne, affectant sa carrière, sa vie sociale et son bien-être général.

Examinons plus en détail l’amaxophobie, en abordant ses causes courantes, ses déclencheurs, ses symptômes et ses traitements.

L’amaxophobie est la peur de conduire ou d’être dans un véhicule. Les personnes atteintes d’amaxophobie redoutent l’idée de s’asseoir dans une voiture et organisent souvent leur vie pour éviter les véhicules. De nombreuses personnes à travers le monde souffrent de cette phobie, qui peut devenir limitative (1).

Le simple fait de penser à monter dans une voiture peut provoquer de l’anxiété, les obligeant à faire des choix de vie tels que trouver un emploi accessible à pied depuis leur domicile. Ils peuvent également avoir du mal à se rendre aux endroits souhaités, préférant marcher ou faire du vélo.

Les personnes souffrant d’amaxophobie peuvent craindre d’être impliquées dans un accident de voiture et les conséquences potentiellement graves qui en découlent. Cette peur peut être exacerbée par les informations sur les accidents de la route, les sensations d’un manque de contrôle en tant que passager, la claustrophobie due aux espaces confinés des véhicules, la peur d’être coincé à l’intérieur d’un véhicule en raison des portes verrouillées, et la peur d’être impliqué dans un incident terroriste lors de trajets en transports publics ou privés (2).

Il convient de noter que l’amaxophobie, également appelée hémaxophobie, ochophobie ou motorphobie, peut varier d’une peur légère à une peur plus sévère.

L’amaxophobie se caractérise par une variété de symptômes qui diffèrent d’une personne à l’autre en termes de manifestation, gravité et type. Certains peuvent présenter des symptômes légers, tandis que d’autres éprouvent des symptômes plus graves. La gravité des symptômes peut varier selon les situations et les déclencheurs.

Ces symptômes peuvent être psychologiques, comportementaux ou physiologiques, et peuvent se manifester à tout moment, souvent de manière automatique et incontrôlable. Pour être diagnostiquée, la phobie doit persister au moins six mois.

Les symptômes psychologiques :

Les symptômes psychologiques font allusion aux manifestations cognitives ou émotionnelles de votre phobie. Parmi les symptômes psychologiques les plus fréquents de l’amaxophobie, on retrouve :

  • Une peur, une anxiété, une panique ou une terreur intense, accablante, persistante, excessive et irrationnelle pendant le voyage ou en pensant à voyager dans un véhicule (3).
  • Des sentiments de peur, d’anxiété ou de panique extrêmes par rapport aux risques réels.
  • Une incapacité à contrôler sa peur, son anxiété ou sa panique.
  • Une tendance à catastrophiser les risques possibles liés au voyage en véhicule et à envisager le pire scénario, par exemple, imaginer que la voiture va quitter un pont.
  • Ressentir une anxiété d’anticipation avant de voyager dans un véhicule.
  • Des expériences de dépersonnalisation ou de déréalisation (sentiment de ne plus comprendre ce qui se passe autour de soi ou de perdre contact avec la réalité) dans des situations déclencheuses.
  • Se sentir paralysé ou figé par la peur.
  • Des sentiments d’impuissance ou de vulnérabilité.
  • Une incapacité de se concentrer ou de fonctionner normalement dans un véhicule ou une situation déclenchante.
  • Une impression de perdre le contrôle ou de ne pas avoir de contrôle.
  • Des cauchemars fréquents ou pénibles impliquant des véhicules.
  • Un sentiment de danger imminent ou de catastrophe imminente.
  • Une impression que l’on va mourir (4).

Les symptômes comportementaux :

Les symptômes comportementaux sont des changements dans le comportement liés à une phobie, pouvant être négatifs, nocifs ou anormaux par rapport au comportement habituel ou attendu socialement (5). Ils comprennent :

  • Éviter toute situation ou tout lieu nécessitant de voyager en véhicule.
  • Se retirer socialement.
  • Une incapacité de travailler si le lieu de travail n’est pas à proximité de son domicile.
  • Manquer des rendez-vous médicaux en raison de l’impossibilité de s’y rendre.
  • Éviter les centres-villes ou autres zones avec beaucoup de véhicules.
  • Une incapacité de manger ou un manque d’appétit avant ou pendant une situation potentiellement déclenchante.
  • Des difficultés à dormir ou insomnie en prévision d’une situation potentiellement déclenchante (6).
  • Refuser de parler ou de penser à la conduite ou au voyage en véhicule.
  • Une incapacité de regarder des émissions de télévision ou des films mettant en scène des voitures, bus, avions ou trains, surtout en cas d’événements négatifs comme des accidents.

Les symptômes physiologiques :

Les symptômes physiologiques liés à une phobie des véhicules sont des perturbations physiques causées par la peur ou l’anxiété associées à monter dans un véhicule.

Cette réaction de combat ou de fuite est une réponse automatique du corps à la perception d’une menace, entraînant la libération d’hormones comme l’adrénaline, activant le système nerveux sympathique et provoquant des symptômes physiques tels que :

  • Une transpiration excessive.
  • Une tension musculaire ou une sensation de raideur musculaire.
  • Des douleurs ou des maux de tête inhabituels.
  • Des bouffées de chaleur ou des frissons.
  • Être inhabituellement sensible aux températures chaudes et froides (par exemple, avoir la sensation d’avoir extrêmement chaud même si la température ambiante est normale).
  • Des difficultés respiratoires, une respiration rapide ou une hyperventilation.
  • L’impression de ne pas pouvoir reprendre son souffle.
  • Un rythme cardiaque rapide, des palpitations cardiaques ou une sensation de battement de cœur (7).
  • Pression artérielle élevée.
  • Une oppression dans la poitrine ou des douleurs thoraciques.
  • Une sensation d’étouffement, une difficulté à avaler ou l’impression que quelque chose est coincé dans la gorge.
  • Des douleurs à l’estomac, des nausées, des vomissements ou une sensation de besoin d’aller aux toilettes.
  • L’impression d’avoir des papillons dans le ventre.
  • Un engourdissement ou un picotement, particulièrement au niveau des mains, des pieds, des bras ou des jambes.
  • Une bouche sèche ou collante.
  • Se sentir toujours fatigué.
  • Une peau pâle ou rougie, en particulier au niveau du visage.

Un certain nombre de facteurs peuvent jouer un rôle dans le développement de l’amaxophobie. Les causes potentielles de l’amaxophobie incluent :

Une expérience traumatisante passée :

Les personnes blessées dans des accidents de voiture, coincées dans une rame de métro immobile ou un autre véhicule peuvent développer une amaxophobie. Le risque est également présent si un proche est grièvement blessé ou décède dans un accident de voiture, ou si vous êtes témoin d’un accident. Dans ces cas, l’amaxophobie peut être liée au trouble de stress post-traumatique (SSPT) (8).

Des antécédents familiaux :

Avoir un parent ou un proche souffrant d’un trouble phobique ou d’un trouble anxieux augmente le risque. Une mutation génétique peut également rendre une personne plus anxieuse que les autres.

Des niveaux de stress excessif :

Le stress important et prolongé peut entraîner une réaction de peur disproportionnée ou une incapacité à gérer des situations intenses, augmentant ainsi le risque de développer une phobie telle que l’amaxophobie.

De plus, des événements stressants ou traumatisants, tels qu’un décès, peuvent déclencher une phobie car ils peuvent perturber notre capacité à gérer nos émotions et nos processus de pensée.

Une modélisation :

Observer une personne souffrant d’amaxophobie ou entendre quelqu’un parler de sa peur de conduire peut conduire à développer la même phobie.

S’il est suspecté qu’une personne souffre d’amaxophobie, elle devrait prendre rendez-vous avec son médecin généraliste. Ce dernier posera des questions sur les symptômes et examinera probablement les antécédents médicaux.

Le médecin pourrait également s’informer sur les médicaments ou suppléments pris pour exclure d’autres explications possibles des symptômes. Si le médecin généraliste suspecte une amaxophobie, il orientera alors le patient vers un psychologue ou un autre professionnel de la santé mentale.

Pour obtenir plus d’informations sur les symptômes et les pensées ou sentiments concernant la conduite ou le voyage en tant que passager, le psychologue réalisera un questionnaire sur la phobie (9). Ce questionnaire comprendra probablement des questions sur :

  • Les types de symptômes ressentis, leur fréquence et leur gravité.
  • L’apparition initiale de la phobie, y compris le moment où les symptômes ont commencé et ce qui a initialement déclenché la peur.
  • Les antécédents médicaux, notamment les troubles anxieux, troubles paniques, phobies ou autres problèmes de santé mentale actuels ou passés.
  • Les antécédents familiaux de phobies.
  • L’impact de la peur sur la vie quotidienne, le bien-être et le comportement.

Le traitement de l’amaxophobie est généralement efficace pour la plupart des personnes atteintes de phobies spécifiques. Cependant, toutes les personnes ne nécessitent pas nécessairement un traitement, surtout si les symptômes sont légers ou s’ils ont mis en place des stratégies d’adaptation efficaces.

L’amaxophobie peut être traitée de diverses manières, notamment par des médicaments, la thérapie cognitivo-comportementale et la thérapie d’exposition à la réalité virtuelle.

La thérapie médicamenteuse :

L’amaxophobie peut être traitée avec des anxiolytiques ou des antidépresseurs. Les cas graves d’amaxophobie entraînent souvent des crises de panique, qui peuvent être évitées grâce à des médicaments anti-anxiété (10).

Parmi les anxiolytiques courants figurent Klonopin et Valium, qui peuvent être recommandés pour une prise quotidienne selon la gravité de la phobie. Les antidépresseurs comme Zoloft, Paxil et Lexapro peuvent également aider à réduire les symptômes de l’amaxophobie.

La thérapie cognitivo-comportementale :

La thérapie cognitivo-comportementale est une forme de psychothérapie qui peut aider à combattre les schémas de pensée négatifs liés à la phobie. En identifiant et en remplaçant ces pensées irrationnelles, il est possible de changer sa perception et sa réaction aux situations déclenchantes.

La thérapie cognitivo-comportementale est particulièrement efficace pour l’amaxophobie, qui est une peur spécifique liée à la conduite ou au voyage en tant que passager. En remettant en question les croyances négatives et en les remplaçant par des pensées plus saines, la personne peut améliorer ses émotions et son comportement face à sa phobie (11).

La thérapie d’exposition à la réalité virtuelle :

La thérapie d’exposition est un moyen efficace de traiter l’amaxophobie en exposant progressivement le patient à ses peurs dans un environnement contrôlé. Les séances impliquent une exposition répétée aux déclencheurs de la peur pour désensibiliser le patient (12).

La progression se fait par phases croissantes, commençant par des situations moins anxiogènes comme regarder des vidéos et évoluant vers des situations plus stressantes.

La thérapie vise à réduire l’anxiété progressive du patient et à lui permettre de gérer ses peurs. En plus de l’exposition, des techniques de respiration, de relaxation et des stratégies d’adaptation sont enseignées pour aider le patient à surmonter sa phobie à long terme.

L’amaxophobie engendre chez les individus une peur intense d’être dans une voiture, que ce soit en tant que passager ou conducteur. Les symptômes de cette phobie spécifique incluent une peur extrême, une détresse, un évitement, ainsi que des manifestations physiques de l’anxiété.

Les médicaments peuvent aider à gérer les symptômes d’anxiété, tandis que la psychothérapie peut être bénéfique pour surmonter ces peurs.

(1) Taylor, J., Deane, F., & Podd, J. (2002). Driving-related fear: a review. Clinical psychology review, 22(5), 631–645. https://doi.org/10.1016/s0272-7358(01)00114-3

(2) Taylor, J. E., Deane, F. P., & Podd, J. V. (2007). Driving fear and driving skills: comparison between fearful and control samples using standardised on-road assessment. Behaviour research and therapy, 45(4), 805–818. https://doi.org/10.1016/j.brat.2006.07.007

(3) Gudmundsdottir, B., Beck, J. G., Coffey, S. F., Miller, L., & Palyo, S. A. (2004). Quality of life and post trauma symptomatology in motor vehicle accident survivors: the mediating effects of depression and anxiety. Depression and anxiety, 20(4), 187–189. https://doi.org/10.1002/da.20037

(4) Blanchard, E. B., Hickling, E. J., Taylor, A. E., Loos, W. R., & Gerardi, R. J. (1994). Psychological morbidity associated with motor vehicle accidents. Behaviour research and therapy, 32(3), 283–290. https://doi.org/10.1016/0005-7967(94)90123-6

(5) Taylor, J. E., & Deane, F. P. (1999). Acquisition and severity of driving-related fears. Behaviour research and therapy, 37(5), 435–449. https://doi.org/10.1016/s0005-7967(98)00065-5

(6) Klein, E., Koren, D., Arnon, I., & Lavie, P. (2003). Sleep complaints are not corroborated by objective sleep measures in post-traumatic stress disorder: a 1-year prospective study in survivors of motor vehicle crashes. Journal of sleep research, 12(1), 35–41. https://doi.org/10.1046/j.1365-2869.2003.00334.x

(7) Kuhn, E., Blanchard, E. B., Fuse, T., Hickling, E. J., & Broderick, J. (2006). Heart rate of motor vehicle accident survivors in the emergency department, peritraumatic psychological reactions, ASD, and PTSD severity: a 6-month prospective study. Journal of traumatic stress, 19(5), 735–740. https://doi.org/10.1002/jts.20150

(8) Meyer, C., & Steil, R. (1998). Die posttraumatische Belastungsstörung nach Verkehrsunfällen [Post-traumatic stress disorder after traffic accidents]. Der Unfallchirurg, 101(12), 878–893.

(9) Ehlers, A., Taylor, J. E., Ehring, T., Hofmann, S. G., Deane, F. P., Roth, W. T., & Podd, J. V. (2007). The Driving Cognitions Questionnaire: development and preliminary psychometric properties. Journal of anxiety disorders, 21(4), 493–509. https://doi.org/10.1016/j.janxdis.2006.08.002

(10) Legrand, S. A., Boets, S., Meesmann, U., & Verstraete, A. G. (2012). Medicines and driving: evaluation of training and software support for patient counselling by pharmacists. International journal of clinical pharmacy, 34(4), 633–643. https://doi.org/10.1007/s11096-012-9658-7

(11) Thng CEW, Lim-Ashworth NSJ, Poh BZQ and Lim CG. Recent developments in the intervention of specific phobia among adults: a rapid review [version 1; peer review: 2 approved]. F1000Research 2020, 9(F1000 Faculty Rev):195 (https://doi.org/10.12688/f1000research.20082.1)

(12) Costa, R. T. da ., Carvalho, M. R. de ., Ribeiro, P., & Nardi, A. E.. (2018). Virtual reality exposure therapy for fear of driving: analysis of clinical characteristics, physiological response, and sense of presence. Brazilian Journal of Psychiatry, 40(2), 192–199. https://doi.org/10.1590/1516-4446-2017-2270

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