EXPERTISE MÉDICALE SUISSE: ZURICH, MAJORQUE, LONDRES, NEW YORK

11 Minutes

Édité et examiné cliniquement par THE BALANCE Équipe
Fait vérifié

Avez-vous déjà rencontré des gens qui refusaient de vous croire même en des choses évidentes et prétendaient que le froid c’est chaud et que le noir c’est blanc ? Peut-être avez-vous rencontré un gaslighter, une personne qui manipule délibérément votre psychisme et vos émotions afin de briser votre volonté et de vous faire douter de votre propre adéquation.

Beaucoup de choses qui semblent inoffensives peuvent causer de graves dommages à la psyché. Des conseils non sollicités pour perdre du poids ou des doutes constants sur votre sens de l’humour peuvent être un gaslighting.

Le gaslighting est une forme de violence psychologique dans laquelle une personne, en manipulant une autre, l’intimide, lui fait douter de ses propres capacités, de la justesse de ses jugements, voire de ses souvenirs, essayant de changer sa perception de la réalité (1).

Le manipulateur écarte systématiquement les paroles, les expériences, les actes et les succès d’une autre personne. À la fin, sa victime commence à se sentir impuissante et peu sûre (2).

Une personne pense de plus en plus à sa stabilité émotionnelle et à son adéquation, tandis que le manipulateur prend le contrôle presque complet d’une relation. De telles tactiques de manipulation se retrouvent partout : dans un couple, dans une famille, au travail, dans un cercle d’amis. Cependant, le gaslighting peut être intentionnel ou non.

Le terme a commencé à être utilisé au milieu du 20ème siècle. Il doit son apparition au film « Gaslight » de George Cukor en 1944 (3). Selon l’intrigue, le mari insidieux manipule l’esprit d’une jeune femme, la forçant à se considérer comme une malade mentale. D’abord, il convainc sa bien-aimée qu’elle n’a aucun talent pour le chant, la persuade de quitter sa carrière et de retourner dans sa ville natale. Et puis il commence à organiser des incidents étranges, convainquant la fille que rien d’inhabituel ne se passe autour. Il s’avère que le héros fait tout cela pour prendre possession de l’héritage de sa femme.

Le gaslighting peut être identifié par un certain nombre de signes caractéristiques. Pour ce faire, vous devez tout d’abord écouter attentivement vos propres sentiments.

Premièrement, une personne victime a de l’incertitude dans ses actions et ses pensées. Elle doutera de tout : de son adéquation, de la décision déjà prise, du sentiment qu’elle est une bonne personne (mère, épouse, employée), qu’elle fait ce qu’il faut. Deuxièmement, le sentiment que l’opinion du partenaire est la seule vraie devient un signal alarmant. Lui seul et personne d’autre ne sait ce qui est juste.

Ainsi, les victimes ont une tension interne constante : tout semble être en ordre, mais quelque chose ne va pas. Cette tension ne disparaît pratiquement pas, mais ne fait que grandir et devenir insupportable. Ceci est exacerbé par le fait que le cercle social de la personne se rétrécit rapidement, car la victime est gênée, honteuse ou doit mentir et se retenir lorsqu’on l’interroge sur un partenaire. Dans un tel isolement, éclairer la victime devient encore plus facile (4).

Voici une liste de signes qui peuvent signaler que vous êtes en couple avec un manipulateur :

–          Vous pensez que vous faites tout de travers.

–          Vous repoussez vos désirs au second plan.

–          Vous vous sentez anxieux et en insécurité.

–          Vous vous blâmez toujours si quelque chose ne va pas.

–          Vous avez du mal à prendre des décisions même simples.

–          Vous vous soupçonnez d’une sensibilité excessive.

–          Vous avez cessé de profiter de vos activités préférées.

–          Vous pensez que vous aviez l’habitude d’être plus confiant et joyeux.

–          Vous vous excusez souvent auprès de votre partenaire, de vos parents, de vos collègues.

En règle générale, la violence psychologique se produit progressivement et imperceptiblement. Une personne manipulée passe généralement par trois étapes. Ils ne sont pas toujours cohérents et peuvent se chevaucher.

Déni :

A ce stade, les premiers signes de gaslighting apparaissent. La victime remarque des changements inhabituels dans le comportement du manipulateur, mais n’y attache pas beaucoup d’importance. Par exemple, il peut vous dire quelque chose d’offensant ou nier des actions antérieures. Vous êtes surpris par cela, mais toujours confiant dans votre point de vue.

Protection :

Une personne commence à douter d’elle-même et de sa perception de la réalité. Il est de plus en plus critiqué par le manipulateur et se sent éreinté, mais continue de se défendre. Vous vous disputez frénétiquement avec le manipulateur et vous êtes toujours à la recherche de preuves pour le convaincre que vous avez raison et gagner son approbation.

Dépression :

La victime n’a pas la force de se battre et de se disputer, elle perd son « soi ». La personne commence à croire les paroles du manipulateur et elle est d’accord avec toutes les accusations afin de gagner sa faveur. Elle se sent impuissante, dépassée, désorganisée. Au troisième stade, une dépression clinique et des troubles anxieux peuvent se développer.

Le gaslighting des couples :

Exemple : une femme est sûre que son mari la trompe. Elle remarque des cheveux longs sur sa chemise, des marques de rouge à lèvres sur son cou. L’homme est de plus en plus en retard au travail et ne décroche pas le téléphone. En même temps, à ses soupçons, il lui dit : « Tu es paranoïaque ! Au lieu de me faire dîner, tu poses des questions stupides. Consultez un psychologue et ne me distrayez pas du travail ! »

Conclusion : après un certain temps, une femme perd la capacité d’évaluer avec précision ce qui se passe. Elle commence à douter de ses conclusions, se reproche d’être trop méfiante et finit par s’excuser auprès de son mari pour des accusations sans fondement.

Le gaslighting en famille :

Exemple : un garçon obtient une excellente note en chimie, une matière un peu difficile. Après l’école, il se précipite chez lui pour faire plaisir à ses parents. Il montre fièrement la feuille d’examen à son père, et en réponse il entend : « Et alors ? De quoi êtes-vous si heureux ? Une belle réussite également pour moi ! À ton âge, j’avais plus de notes que toi. Et tu ne fais pas assez d’efforts ! »

Conclusion : selon le père, c’est ainsi qu’il stimule l’intérêt de son fils pour l’apprentissage et le motive à viser des résultats élevés. En fait, l’enfant cesse de faire confiance à ses propres émotions, devient convaincu de ses difficultés et grandit dans l’inquiétude (5).

Le gaslighting entre les amis :

Exemple : une personne critique régulièrement son amie sur son apparence, ses passe-temps, ses centres d’intérêt et ses goûts. « Je te dis tout ça parce que je t’aime », explique la fille. De plus, elle aime faire des blagues acerbes sur son amie et lui raconter ce qu’on dit d’elle derrière son dos. La plupart du temps, ce sont des choses blessantes. Mais parfois, vous pouvez entendre un compliment de sa part.

Conclusion : l’estime de soi d’une fille baisse, mais elle continue de communiquer avec un son ami toxique, car elle donne l’impression d’être bienveillante. De plus, le manipulateur veut isoler la fille peu sûre des autres afin de mieux la contrôler. Et ses rares compliments sont un moyen de semer la confusion et de rester accrochés.

Le gaslighting sur le lieu de travail :

Exemple : un nouvel employé reçoit une mission d’un manager. Il note tout ce qui doit être fait et se met au travail. Lorsque la mission est terminée, le patron blâme l’employé devant tout le monde. Il affirme avoir demandé autre chose. L’employé montre les notes, mais le directeur répond avec indignation : « Vous vous moquez de moi ? Comment ai-je pu te donner un tel ordre ! Est-ce que vous allez bien ? »

Conclusion : après quelques remarques, l’employé commence à croire qu’il comprend mal les propos de la direction. Il devient confus, ne se sent pas en sécurité lors des réunions, se sent coupable et est constamment stressé. En conséquence, ses performances chutent (6).

Dresser un portrait général d’un manipulateur n’est pas facile, car il est tout aussi difficile à voir qu’un narcissique. Habituellement, il a un comportement imprévisible, et si vous avez besoin de stabilité, il vous est simplement conseillé de guérir vos nerfs et d’arrêter les crises de colère.

Les gaslighters (manipulateurs) ont aussi une humeur changeante : aujourd’hui il est gentil et doux, et demain il devient froid et inaccessible. Vous êtes perdu dans les hypothèses et vous commencez à vous blâmer pour son comportement. C’est ce que veut l’agresseur (7).

Contrairement à l’agresseur, qui manifeste ouvertement son agressivité, le manipulateur agit de manière beaucoup plus précise, plus sophistiquée. Il bouleverse toute la situation. Son discours comprend généralement les phrases « cela ne s’est pas produit », « tu comprends tout mal », « tu interprètes mal mes paroles et mes actions », « je ne voulais pas / je ne l’ai pas fait ».

Les astuces préférées des gaslighters sont l’intimidation, le déni des faits et des émotions, et l’insistance constante sur l’insuffisance de la perception de la réalité par la victime. À côté de lui, vous ressentez constamment de la peur et de l’anxiété, et vous ne pouvez pas non plus établir de plans à long terme avec lui. Et le manipulateur parvient également à vous convaincre sur n’importe quel problème, même si vous comprenez que vous avez absolument raison.

Il est important non seulement de savoir ce que signifie le concept de gaslighting, mais aussi d’apprendre à reconnaître le problème. Être conscient de ce type de violence psychologique est un élément important pour faire face à la manipulation. Être capable de discerner ou de reconnaître que quelqu’un vous fait cela est une première étape importante.

Certaines personnes sont prêtes à tolérer les blagues méchantes et le manque de respect pendant longtemps. Ils ne réalisent pas qu’un tel comportement est un symptôme de violence psychologique. L’agresseur ne manquera pas l’occasion d’amuser sa propre fierté aux dépens des autres. Par conséquent, si vous tombez entre les mains d’un manipulateur, n’ayez pas peur de riposter, de défendre votre propre point de vue ou de couper complètement tout lien avec cette personne.

(1) “Gaslighting.” Merriam-Webster.com Dictionary, Merriam-Webster, https://www.merriam-webster.com/dictionary/gaslighting. Accessed 6 Apr. 2023.

(2) Paige L. Sweet. The Sociology of Gaslighting. American Sociological Review 2019, Vol. 84(5) 851–875 © American Sociological Association 2019 DOI: 10.1177/0003122419874843 journals.sagepub.com/home/asr. https://www.asanet.org/sites/default/files/attach/journals/oct19asrfeature.pdf

(3) Gaslight (1944). Filmsite LLC. Retrieved November 19, 2021.

(4) Sherri Gordon. What Is Gaslighting? Signs of Gaslighting and What to Do. 2022. https://www.verywellmind.com/is-someone-gaslighting-you-4147470

(5) Jonice Webb. 4 Types of Gaslighting in Families. 2022. https://www.psychologytoday.com/us/blog/childhood-emotional-neglect/202209/4-types-gaslighting-in-families

(6) Imtiaz, Subha & Ahmad, Muhammad Shakil. (2009). Impact Of Stress On Employee Productivity, Performance And Turnover; An Important Managerial Issue. https://www.researchgate.net/publication/254406148_Impact_Of_Stress_On_Employee_Productivity_Performance_And_Turnover_An_Important_Managerial_Issue

(7) Laura Thomas, Gaslight and gaslighting, The Lancet Psychiatry, Volume 5, Issue 2, 2018, Pages 117-118, ISSN 2215-0366, https://doi.org/10.1016/S2215-0366(18)30024-5.

(8) Rodrigues, Michelle & Mendenhall, Ruby & Clancy, Kathryn. (2020). “THERE'S REALIZING, AND THEN THERE'S REALIZING”: HOW SOCIAL SUPPORT CAN COUNTER GASLIGHTING OF WOMEN OF COLOR SCIENTISTS. Journal of Women and Minorities in Science and Engineering. 27.10.1615/JWomenMinorScienEng.2020034630 https://www.researchgate.net/publication/347046918_THERE’S_REALIZING_AND_THEN_THERE’S_REALIZING_HOW_SOCIAL_SUPPORT_CAN_COUNTER_GASLIGHTING_OF_WOMEN_OF_COLOR_SCIENTISTS

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